Un año más, los expertos de Lonely Planet escrutan concienzudamente cientos de recomendaciones en busca de los mejores destinos del momento. Una lista para elegir el próximo destino. 

1. Chile
Chile es un vital y alargado país, aislado del resto de Sudamérica (y del mundo) por los altísimos Andes al este, el vasto océano Pacífico al oeste, el árido desierto de Atacama al norte y la impenetrable naturaleza de la Patagonia al sur. Desde sus dispares extremos hasta la modernísima capital, Santiago, en el corazón del país, los chilenos celebrarán los 200 años de su independencia. 

2. Corea del Sur
Corea del Sur es un sólido patio de recreo para la modernidad asiática. Su futurista capital, Seúl, llena de rascacielos, recibió un gran lavado de cara en el 2017 con la inauguración del nuevo Seoullo 7017, un parque lineal con cafés, bares y bibliotecas en una autovía elevada en desuso.
El país es la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno del 2018, y una nueva línea de trenes de alta velocidad cruzará el país para transportar a los viajeros a la zona de los Juegos. 

3. Portugal
Portugal sale de la sombra de su vecina España, acaparando la atención como dinámico centro de arte, cultura y gastronomía. En los últimos dos años se han inaugurado un montón de museos modernos, florece un aclamado panorama microcervecero, y los chefs-estrella portugueses generan expectación culinaria desde con siete restaurantes que obtuvieron estrellas Michelin en el 2017. El encanto de Portugal se ve realzado por su increíble asequibilidad y sus maravillas naturales: en el 2016, más de 300 playas consiguieron la Bandera Azul, y se crearon dos nuevas reservas de la biosfera. No es de extrañar que este pequeño país marinero esté en boca de todos.

4. Yibuti
La espectacular ubicación del pequeño país de Yibuti quedará dividida en tres a causa de las placas tectónicas divergentes. El magma hierve bajo una corteza cada vez más delgada; desiertos de aspecto lunar humean a través de fumarolas; y en las orillas de lagos hundidos brillan enormes cristales de sal. En términos geológicos, se trata de un esprint, y en términos humanos, de una carrera a cámara lenta; y a la hora de planificar un viaje, una buena razón para no cancelarlo. Súmese una cultura embriagadora, playas cautivadoras e increíbles inmersiones junto a tiburones ballena, y todavía habrá más motivos para tomar un avión e ir a admirar el espectáculo de la madre naturaleza en todo su esplendor en el 2018.

5. Nueva Zelanda
Hace 25 años, mucho antes de que una parte del país se convirtiera en la Tierra Media tolkeniana, Nueva Zelanda ya empezaba a atraer a los amantes de la aventura. Una gran red de senderos, los Great Walks, animaba a explorar la exquisita topografía del país, que alberga algunos de los entornos naturales más extraordinarios del mundo. En el 2018, se abre un nuevo Great Walk: la Pike29 Memorial Track. Esta ruta de 65 km, en memoria de 29 mineros fallecidos en el 2010, serpentea entre Blackball y Punakaiki por la costa oeste de la Isla Sur y el Paparoa National Park.

6. Malta
La larga historia de este archipiélago mediterráneo se hace evidente a primera vista: templos prehistóricos coronan sus colinas, fortificaciones del s. XVII acechan desde la costa, y una maraña de túneles –desde catacumbas hasta refugios antiaéreos– penetran en sus entrañas. Sus tesoros llevan allí siglos, por no decir milenios, pero Malta vive ahora su momento, ya que se prepara para asumir su rol como Capital Europea de la Cultura en el 2018. Habrá festivales barrocos, de música pop y de cine, además de una bienal de arte contemporáneo; por no mencionar un estilo de vida relajado, propio de los lugares con mares cálidos, playas y más de 300 días soleados al año.

7. Georgia
En esta encrucijada del Cáucaso Meridional la historia no forma parte del pasado, sino que da forma a cada uno de los complejos movimientos de ajedrez de Georgia en el presente. Progresista pero tradicional, es un país de antiguas recetas que se cocinan en tabernas medio escondidas, donde los maestros de ceremonias alzan sus copas en honor de los héroes de ayer y hoy.

8. Mauricio
Esta idílica isla de postal es merecidamente famosa por sus bellos mares cerúleos y sus lujosos resorts playeros, donde la diversión acuática incluye inmersiones en arrecifes de coral, kitesurf, kayak en el mar y cruceros por lagunas. En el 2018 la isla celebra el 50º aniversario de su independencia.

9. China
El país más poblado del mundo es enorme, bello y rebosante de misterio y aventura. Desde el 2016, China ha inaugurado extensas líneas ferroviarias de alta velocidad, creando la mayor red de alta velocidad en este planeta.
El palacio imperial de Be?iji¯ng –la Ciudad Prohibida– se ha reformado en los últimos años, y cuatro salones que antaño eran de acceso restringido están hoy abiertos al público. A finales del 2017 inaugura el centro cultural Design Society en la cosmopolita ciudad de Shenzhen, asociado al Victoria & Albert Museum de Londres.

10. Sudáfrica
Playas y montañas, fauna y vino –sin olvidar la vibrante cultura de la cosmopolita Ciudad del Cabo– han hecho de Sudáfrica uno de los países más atractivos del mundo.
Este año sus múltiples atractivos se verán realzados por el Nelson Mandela Centenary 2018: Be the Legacy, con un programa oficial de eventos deportivos, educativos y artísticos que homenajearán al legendario líder africano. La idea es inspirar a las sociedades con valores por medio de exposiciones relacionadas con la transparencia, los servicios, el respeto, la pasión y la integridad. 
Más info en www.lonelyplanet.es 

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